Lecture : Lire c’est bon pour la santé !

Bonne nouvelle pour les amateurs de livres. La lecture nous permet non seulement de nous échapper, de nous épanouir en apprenant de nouvelles choses, mais elle profite aussi à notre santé et à notre corps. C’est prouvé par la science !

Les chercheurs ont toujours examiné les avantages de la lecture. Lire, lire ou parcourir un livre leur permettrait de vivre plus longtemps et de développer de l’empathie… Alors que Salon du Livre ouvre ses portes, découvrez sept bienfaits insoupçonnés de la librothérapie, ou quand le livre est aussi thérapeute.

1. La lecture vous permet de vivre plus longtemps

Des chercheurs de l’École de santé publique de l’Université Yale ont constaté dans une étude récente qu’il existe un lien entre la lecture et la longévité. L’analyse des données de plus de 3 600 personnes d’âge moyen leur a permis de comparer les informations sur leur santé.

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Selon leurs observations, ceux qui lisent, même une demi-heure par jour, vivent plus longtemps que les autres. Leur espérance de vie est en moyenne de deux ans supérieure à celle de ceux qui ne lisent pas à tous ! D’autres facteurs qui favorisent une vie plus longue — confort matériel, hygiène, accès aux soins… — ne changent pas cela. C’est la lecture quotidienne qui augmente l’espérance de vie.

La même étude démontre également l’importance du bon choix de livres. Ce sont plutôt les chefs-d’œuvre et les grands classiques qui prolongent nos vies. La lecture de journaux et de magazines ne produit pas un effet aussi bénéfique, car elle n’engage pas la même partie du cerveau.

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« Une lecture amusante est aussi utile pour votre santé que l’exercice de votre corps. » Emmanuel Kant

2. La lecture peut guérir certains problèmes

Sans attendre les études des chercheurs de Yale, une nouvelle génération de psychothérapeutes n’a pas hésité à prendre le label de bibliothécaires. Pour eux, les romans peuvent nous aider à traverser les épreuves de la vie. C’est ainsi qu’ils prescrivent des romans en fonction des besoins de leurs patients. Leur but ? Trouver la bonne fiction qui répondra le mieux au test rencontré : la perte d’un travail, la mort d’un être cher, un divorce…

Susan Elderkin, chercheuse et bibliothécaire, a expliqué au Huffington Post que « beaucoup de gens ont vécu cette expérience à un moment donné de leur vie lorsque la lecture d’un roman les a aidés à jeter un regard neuf sur les choses ».

« Une heure de lecture est le remède souverain contre le dégoût de la vie » Montesquieu

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3. La lecture développe l’empathie

La lecture de romans améliore notre relation avec les autres. Lors de la lecture, nous utilisons des parties profondes de notre cerveau qui engagent nos émotions de manière durable et moins superficielle qu’une réaction éphémère (engagement cognitif).

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Une étude publiée en 2013 dans la revue américaine Science révèle que la lecture nous apprend à mieux comprendre les autres. Cela nous permet de mieux « lire » les autres. Être transporté émotionnellement vers d’autres univers nous aide à nous détacher de nous-mêmes, cela nous permet d’être plus réceptifs à l’état émotionnel des autres. En conséquence, nous devenons plus empathiques.

« La lecture est une amitié » Marcel Proust

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4. La lecture aide à la concentration

La propension généralisée de nos jours à accomplir plusieurs tâches à la fois peut miner notre efficacité. Bien que assis dans un fauteuil pendant quelques dizaines de minutes nous permet de nous échapper, de ventiler nos esprits et d’exercer notre capacité à nous concentrer sur une chose pour un temps spécifique et précieux.

« La lecture est la nourriture de l’esprit. » Seneca

5. La lecture fait fonctionner la mémoire

Nos activités habituelles nous font utiliser notre cerveau pour plusieurs pensées ou activités à la fois. Pendant la lecture, la plupart de nos fonctions cérébrales se mobilisent et se concentrent dans un seul circuit neural. Ce « mode de lecture » crée un effort particulier pour conserver et comprendre l’information du livre. Il stimule une grande partie de notre cerveau, lui demandant de se concentrer, de créer de nouveaux souvenirs autour de l’histoire que nous lisons. Ce qui, tout simplement, améliore notre mémoire.

« La lecture apporte à l’homme la plénitude, l’assurance de la parole et la précision de l’écriture. » Francis Bacon

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6. La lecture aide à réduire le stress

D’ autres chercheurs de l’Université du Sussex en Angleterre, ont révélé que la lecture est le moyen le plus efficace de lutter contre le stress. Beaucoup mieux, selon eux, que d’écouter de la musique. En observant un groupe de volontaires qui ont dû tester différentes méthodes de relaxation, ils ont constaté qu’après 6 minutes de lecture, le stress diminue de 68%. Lorsque vous écoutez de la musique, la réduction est limitée à 61 %.

Selon ces chercheurs, peu importe le livre, qu’il s’agisse d’un roman, d’un polaire ou d’un essai philosophique. L’un d’eux, le professeur Daniel Lewis, a expliqué au Telegraph que la lecture permet « d’échapper à nos angoisses de la vie quotidienne et d’explorer le domaine de l’imagination de l’auteur ».

« La lecture charme mal, elle console les malheurs. » Christine de Suède

7. La lecture aide à mieux dormir

Nous savons tous que les écrans de nos smartphones, tablettes ou ordinateurs ne nous aident pas à nous endormir. L’exposition à la lumière bleue est nocive pour la qualité du sommeil. D’autre part, le rituel de la lecture est une merveilleuse façon d’apaiser notre esprit. Rien de tel que de s’endormir rapidement !

Ensuite, allez chez votre libraire préféré et plongez dans un bon livre !

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